中國製造的人造鑽石,會終結「鑽石恆久遠,一顆永流傳」的神話嗎?

中國製造的人造鑽石,會終結「鑽石恆久遠,一顆永流傳」的神話嗎?
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鑽石恆久遠,一顆永流傳——憑這一句廣告語名垂廣告史的戴比爾斯,今年5月宣布開始自己的人造鑽石品牌「LightBox」,1克拉只賣800美元,相當於人民幣5500元左右,不及同重量同等級天然鑽石售價的1/8。


中國正是全世界最大的人造金剛石產地之一。據《觀察者網》報導,2017年,中國人造金剛石的產量就占全世界90%以上。因此,有人說: 「人造鑽石」是鑽石巨頭們的滅頂之災,中國製造則為鑽石產業敲響了喪鐘。

合成鑽石,也就是我們俗稱的「人造鑽石」,雖然是用人工方法製造出的,但與天然鑽石成分結構完全相同。
大部分合成金剛石達不到珠寶用「鑽石」級別,會被用於工業領域:極高的硬度使合成金剛石成為最佳的切割與加工原料,獨特的物理光學性質讓合成金剛石活躍在半導體、雷射等領域。

珠寶首飾用合成鑽石的要求很高。首先是顆粒儘可能大,然後顏色要儘可能白而且雜質少。這對早期的合成技術來說難度很大,而且合成成本極高,從商業角度來說沒有太大的操作空間。所以截至2013年,合成鑽石僅占市場流通量的2%,而且大多是有色鑽石。

從2007年至2017年這10年,合成鑽石價格下降了60~90%,預計到2020年價格還會更大幅度下降。僅在2016年一年內,人造鑽石寶石(如1克拉寶石)的價格就降低了約30%,明顯低於開採鑽石的價格。在大力發展材料科學的中國,如今的合成鑽石加工工廠內,排列著數千台製造設備,據悉一台設備一次就可以出產100個單位的鑽石。

隨後,中國製造的合成鑽石會出口到鑽石最大研磨地印度。印度的研磨從業者為了從各種客戶那裡接到承包訂單,在研磨到出貨的過程中,就會有意無意地將合成鑽石和天然鑽石摻雜在一起。

合成鑽石怎麼造的?

人造金剛石的主要合成方法有兩種:高溫高壓合成法(HTHP)和化學氣相沉積法(CVD)。
最初的合成方法,也是目前普遍使用的方法,是高溫高壓合成法(HTHP)。其大致原理是:高溫高壓下,石墨粉融於金屬熔劑中,碳原子向高壓艙較冷的一端擴散,最終在籽晶上結晶生長。

早期HTHP合成的金剛石都為深黃褐色晶體,無法作為首飾級鑽石。隨著合成技術的不斷改進,現在已經可以合成出30克拉以上的無色鑽石。溫度梯度、除氮和摻硼技術是合成無色鑽石(HTHP)的三大核心技術。目前這種合成鑽石的鑑定要點,主要是觀察鑽石內部的金屬包體,以及高能光源激發下異常的結構色。

HTHP合成無色金剛石毛坯。2015年5月,總部位於俄羅斯聖彼得堡的新鑽石技術公司(New Diamond Technology)創造了10.02克拉HPHT無色鑽石的記錄。這顆刻有寶石的寶石是用一塊32.2克拉的石頭切割而成的,這塊石頭是在300小時內生長出來的

化學氣相沉積法(CVD)所需的壓力較低:在1000℃和12kPa下,以氫氣為催化劑,讓甲烷離解出的碳原子在電場的引導下,在金剛石籽晶片上連續層狀沉積,最終結晶生長成鑽石單晶體。

戴比爾斯真的扛不住了?

「沒有永恆的朋友,也沒有永恆的敵人,只有永恆的利益。」對前英國首相邱吉爾的這句話,戴比爾斯執行長布魯斯·克利弗肯定有著透徹的理解。

2018年5月29日,全球鑽石行業巨頭戴比爾斯發表聲明,宣布將在今年9月份推出合成鑽石品牌Lightbox Jewelry,供應價格不等的合成鑽石飾品,且每一顆0.2克拉以上的合成鑽石都會擁有特殊的識別標誌。

戴比爾斯集團壟斷了全球4成的鑽石開採和貿易,目前是全球最大的鑽石公司。在上個世紀,戴比爾斯在提升消費者對鑽石的需求上獲得了很大的成功,讓人們開始相信鑽石是愛情和社會地位的偉大象徵。

如今戴·比爾斯轉而參與合成鑽石業務,目的是什麼呢?似乎是想強化「(便宜的)合成鑽石適合日常佩戴的意識」,將天然鑽石和合成鑽石的市場完全分開。合成鑽石的製造成本逐漸下降是無法逃避的事實。要規避品牌力因合成鑽石混入而下降,首先要區分天然鑽石和合成鑽石的市場,讓消費者樹立「合成鑽石是廉價品」的印象,從而保護天然鑽石的價值。

合成鑽石會不會衝擊天然鑽石的價格?

天然寶石與合成寶石之「爭」,其實早就出現了。天然無燒鴿血紅紅寶石、天然矢車菊藍藍寶石、天然木佐綠色祖母綠的價格,近5年來幾乎每年都會翻一番。合成紅、藍寶石和祖母綠,早在上世紀初就出現了,30年前就可以批量生產了,而價格也是年年走低;除了工業用途外,只出現在各大旅遊景點用以欺騙消費者,對天然寶石的價格毫無影響。

合成鑽石和天然鑽石的情況,與之類似。它們都是美麗和珍貴的化身,但二者功能有差異,邊界清晰:前者人類智慧的結晶,是優異的高科技材料,主司裝飾;後者是自然界的精華,優質者稀有,具有一定的投資屬性。

1克拉以上天然鑽石具投資價值。據專業媒體Rapaport的鑽石指數數據顯示,在過去10年間,投資5克拉鑽石回報率達到了98.7%,而3克拉的回報率也達到66%,1克拉鑽石投資回報率為20.3%,輕鬆跑贏通脹。如果有機會在合理的渠道自行購買一顆1克拉的優質鑽石,3年以後同樣的價格,珠寶商一定回收。

雖然合成鑽石的消費會不斷增長,但天然鑽石珠寶市場也不會消失,而且價格會越來越高。

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